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美国中一辆公交车藏了11个贼情局“御用”数据商:“抓”得了间谍 做得了新药

2019年02月20日 08:18:00来源:百度新闻

美国中央情报局“御用”数据商

帕兰提尔:“抓”得了间谍,做得了新药

他山之石

一个公司的保密工作,比许多军事保密单位还要严密——一位受帕兰提尔科技公司创始人邀请前去采访的记者这样写道:“我们只被允许在街对面拍摄这家公司的外景。”

无关访客甚至摸不到那里的门。2014年之前,这个被估值200亿美元的企业,已经隐秘地存在了十年之久。后因为在本·拉登、麦道夫抓捕行动中提供数据服务和技术支持而引起关注。2019年,这个硅谷企业开启融资上市模式,逐渐揭开了其神秘面纱。

大数据“预测”未来,正对军方“胃口”

如果一个人在美国从事非法间谍活动,会不会有一个系统可以将他甄别出来?美剧《疑犯追踪》中,“the machine”(虚构的计算机系统)通过分析银行转账记录、城市摄像头系统、电话聊天记录、加油信用账单等,就可以预知犯罪。这个系统正是帕兰提尔研发的。

像美国中央情报局(CIA)或美国联邦调查局(FBI)这样的组织拥有成千上万的数据库,包括财政记录、DNA样本、平面图、情报报告等,但即使他们都是同一个系统的,也很难关联处理这些不同类型的数据。CIA的分析员也许会标记这个人的机票购买信息,FBI特工也许会查看这个人的银行转账,但都没办法将两者联系起来。

帕兰提尔却让人们能更简单对大型数据集进行挖掘。它通过搜索所有可用的数据库,识别有关联的信息,并将那些来自完全不同系统的各种形态的数据汇总在一起,发现有价值的规律,帮助人们做出判断甚至“预测未来”。

而对于一个活动着的间谍来说,很可能只是一张超速罚单,就会触发了帕兰提尔为CIA提供服务的系统警报。一位分析员将间谍名字输入搜索栏,就会弹出一个信息窗口,包含了从政府的每个数据库中提取出来的大量相关信息。所有的信息都将显示在一个清晰设计的图形界面中。当CIA分析员开始翻看系统提供的有针对性的、大数据综合过的信息时,一些“苗头”就会出现。例如,显示间谍曾经电话过的在叙利亚的人、叙利亚人在间谍给他们汇款后的第二天买了去迈阿密的机票……最终在一次恐怖行动还在策划和准备时,就“摸得门清”,进而瓦解。

这种“预测”技术正对军方的“胃口”。据国外媒体报道,帕兰提尔与全球最大国防承包商之一的雷神公司曾共同获得了美国军方价值8.76亿美元的采购合同。根据美国国防部的数据,他们击败了其他7家公司,才赢得这一长达十年的合同。

为军方提供技术服务和支持是帕兰提尔的主营业务之一。作为一家由斯坦福大学毕业生联合创立的企业,很早就为FBI、CIA做情报分析。CIA是帕兰提尔的早期投资者和客户。美国国家安全局(NSA)和FBI也是该公司顾客。帕兰提尔帮助客户整合结构性数据库,并经过机器学习判断后,用直观的可视化图表输出分析结果。在重要行动中提供了众多极为重要的情报分析,起到了关键作用。

帕兰提尔的系统应用范围越来越广,以金融欺诈解决方案为例,帕兰提尔帮多家银行追回数十亿美金,获得越来越多华尔街金融大鳄的信赖。美国数十个地方警察部门已经公开或不公开地使用帕兰提尔软件实施“预防性治安”……

重金揽人才,实习生月薪近万美元

高科技型企业的灵魂是什么?这个问题的答案无疑是“人才”。

帕兰提尔的主要能力是特定业务场景下的数据分析能力,尤其是对海量复杂数据快速处理,并且符合情景和领域。因此需要对特定行业领域非常熟悉的业务专家,最好是数据科学家,这个挑战甚至难过处理数据。

熬过初创艰苦期的帕兰提尔很快就变得“不差钱”——联合创始人之一的乔·朗斯代尔的豪宅,从大门到城堡需要开车5分钟。在开启上市步伐之前,帕兰提尔早已成为投资圈追逐的明星企业。有相关融资情况图表显示,帕兰提尔总共经历了十几轮融资,2015年底的一次融资就获得了将近9亿美元。有雄厚的资本给予的底气,加上不断成功的典型案例,帕兰提尔已经成为硅谷高水平程序员向往的地方。根据美国的薪酬平台相关数据显示,在员工待遇方面,帕兰提尔首屈一指。在实习生月薪排行榜上,帕兰提尔以七千多美元的月薪高居榜首。

不差钱,聚人才。拓展业务成为近年来帕兰提尔的主基调。2017年1月,与默克医疗集团签署合作协议,合作利用大数据挖掘技术开发新药,合作开展癌症治疗,同时建立了一个有益于用药反馈进而挖掘药品潜力的平台。此外,帕兰提尔还进军了航空数据平台、汽车制造、石油开采等领域。

据另一位创始人阿历克斯·卡普透露:2018年该公司全年营收同比增长了30%,达到8.8亿美元。尽管近年来经历了丢失客户和被起诉的风波,但具备预测“魔力”、掌握军方青睐的“矛与盾”的企业,未来走向很可能不会受到市场的太大波及。

[责任编辑:房家梁]

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